Qué dice la Teoría del equilibrio: definición y concepto

La teoría del equilibrio general es una teoría macroeconómica que busca explicar la interacción dinámica entre la oferta y la demanda en los mercados. Su objetivo principal es determinar el punto de equilibrio en el cual la cantidad ofertada y la cantidad demandada son iguales. En otras palabras, busca establecer las condiciones necesarias para que el mercado alcance un estado de equilibrio en el que no haya exceso de oferta ni de demanda.

Interacción dinámica entre oferta y demanda

En el marco de la teoría del equilibrio general, se considera que los precios de los bienes y servicios son determinados por la interacción entre la oferta y la demanda. La oferta se refiere a la cantidad de bienes y servicios que los productores están dispuestos a vender a un determinado precio, mientras que la demanda se refiere a la cantidad de bienes y servicios que los consumidores están dispuestos a comprar a ese mismo precio.

Equilibrio de precios

El equilibrio de precios se alcanza cuando la cantidad ofertada es igual a la cantidad demandada. En este punto, no hay exceso de oferta ni de demanda, lo que implica que los productores están vendiendo exactamente lo que los consumidores están dispuestos a comprar. El precio de equilibrio es aquel que iguala la oferta y la demanda.

Cantidad ofertada y demandada

La cantidad ofertada y demandada de un bien o servicio depende de varios factores, como el precio del bien, los costos de producción, los ingresos de los consumidores, las preferencias de los consumidores, entre otros. Estos factores determinan la relación entre el precio y la cantidad ofertada y demandada, conocida como la curva de oferta y demanda.

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Estabilidad del precio de equilibrio

La estabilidad del precio de equilibrio es un aspecto importante en la teoría del equilibrio general. Se refiere a la capacidad del mercado para mantener el precio de equilibrio a lo largo del tiempo, a pesar de las fluctuaciones en la oferta y la demanda. Si el precio de equilibrio es estable, los productores y los consumidores pueden planificar sus decisiones de producción y consumo a largo plazo.

Condiciones para un equilibrio eficiente

La teoría del equilibrio general también se preocupa por determinar las condiciones necesarias para que el equilibrio sea eficiente. Un equilibrio se considera eficiente cuando no es posible mejorar la situación de al menos una persona sin empeorar la situación de otra. En otras palabras, se busca alcanzar un equilibrio en el que no haya desperdicio de recursos.

Alcanzabilidad de equilibrios

La teoría del equilibrio general se pregunta si es posible alcanzar diferentes equilibrios en un mercado. Esto implica analizar si existen diferentes combinaciones de precios y cantidades que satisfacen las condiciones de equilibrio. Si es posible alcanzar diferentes equilibrios, se busca determinar cuál es el equilibrio más eficiente.

Existencia de un equilibrio

Otra pregunta importante en la teoría del equilibrio general es si siempre existe un equilibrio en un mercado. En algunos casos, puede ser difícil encontrar un punto de equilibrio en el que la oferta y la demanda sean iguales. Sin embargo, la teoría del equilibrio general busca demostrar que, bajo ciertas condiciones, siempre es posible encontrar un equilibrio.

Unicidad y estabilidad del equilibrio

Además de la existencia de un equilibrio, la teoría del equilibrio general también se preocupa por determinar si el equilibrio es único y estable. Un equilibrio es único cuando solo hay una combinación de precios y cantidades que satisface las condiciones de equilibrio. Por otro lado, un equilibrio es estable cuando, una vez alcanzado, el mercado tiende a mantenerse en ese estado a pesar de las perturbaciones externas.

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Relación con Léon Walras

La teoría del equilibrio general está estrechamente relacionada con el economista francés Léon Walras, quien desarrolló la idea en su obra «Elementos de la economía pura» en 1874. Walras propuso un sistema de mercado en el que el consumo de bienes y servicios está estrechamente relacionado, y el precio de equilibrio se alcanza a través de un proceso de «tâtonnement» o licitación.

Desarrollo de la idea

Walras desarrolló la idea de que los precios de los bienes y servicios son determinados por la interacción entre la oferta y la demanda. Además, introdujo el concepto de equilibrio general, en el que todos los mercados están en equilibrio simultáneamente. Esta idea revolucionó la forma en que se entendía el funcionamiento de los mercados y sentó las bases para la teoría del equilibrio general.

Proceso de «tâtonnement»

Walras propuso un proceso de «tâtonnement» o licitación para determinar el precio de equilibrio. En este proceso, los productores y los consumidores ajustan sus decisiones de producción y consumo en función de los precios actuales. A medida que los precios cambian, los agentes económicos realizan ajustes hasta que se alcanza un equilibrio en el que la oferta y la demanda son iguales.

Introducción de un tercer bien

Una de las contribuciones más importantes de Walras a la teoría del equilibrio general fue la introducción de un tercer bien en el proceso. Este tercer bien permitía determinar las relaciones de precios entre los diferentes bienes y servicios, desdibujando la línea entre la macroeconomía y la microeconomía. Esta idea sentó las bases para el desarrollo posterior de la teoría del equilibrio general.

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